Milloin Kaalijärvellä satoi rautaa?

English summary: Kaalijärv crater field on Saaremaa island, Estonia, is a spectacular place. Its impact origin was proven already in 1937, being the fourth identified impact crater in the world and the first in Europe. According to an appealing myth, the formation of the 110 m diameter main crater and at least eight satellite craters may perhaps even be recorded in the Estonian and Finnish folklore. But when did the iron meteorites fall from the sky in Kaali? There have been numerous different propositions, but these days mainly three main ideas remain. The oldest of the suggested formation ages is around 6000–7000 BCE (before common era), while the youngest age estimate is only roughly 400 BCE. These dates, however, come from peat samples in the bogs surrounding the crater field and are hard to prove to be linked to the impact event. Recent studies, still only published in conference abstracts, have given strong support to the third option, around 1500 BCE. Best of all, in them the studied samples are spatially tied to the crater. The earlier evidence for the 1500 BCE date came from the sediments in the bottom of the main crater lake, and the latest study dates a (spruce) charcoal sample sandwiched between the target rocks and the ejecta. The latest iteration of the date, “shortly after” 1530–1455 BCE, is my current favourite for the time of formation of the Kaalijärv crater field. Yet, I’m certain this is not the last word on the Kaalijärv age debate. Sincerely, Teemu.

Tarkkasilmäinen lukija otti meihin vastikään yhteyttä. Hän ihmetteli, miksi väitämme Saarenmaalla sijaitsevan ja lukuisille suomalaisillekin tutun Kaalijärven kraatterikentän syntyneen joskus vuoden 1500 eaa paikkeilla, eikä suinkaan noin 6000–7000 eaa. Varhaisempaa syntyaikaa on etenkin akateemikko Anto Raukas tutkimusryhmineen tuonut varsin voimakkaasti esiin parin viimeisen vuosikymmenen aikana.

Kaalin ikä on kuitenkin edelleen kiistanalainen kysymys. Vuosikymmenten saatossa melkeinpä mitä tahansa viimeisimmän jäätiköitymisen jälkeistä syntyaikaa on ainakin joku esittänyt. Koulukuntia on nykyään lähinnä kolme: Raukaksen 6000–7000 eaa, meidän mainitsemamme noin 1500 eaa, sekä muun muassa Kaare Lund Rasmussenin ryhmän esittämä noin 400 eaa.

Kaalinpää_IMG_1923_pieni

Syksyinen Kaalijärvi. English: Kaali main crater (Kaalijärv) in the autumn.

Raukaksen ryhmän tukeman syntyajan perusteena ovat etenkin suokairauksista kraatterin ulkopuolelta löydetyt sferulit, eli pikkuruiset silikaattilasi- ja magnetiittipalloset. Sferuleja sisältävä turvekerros on eri tavoin ajoitettu tuonne noin vuosien 6000–7000 eaa paikkelle. Sferuleja kuitenkin syntyy monessa muussakin prosessissa kuin kraattereita synnyttävissä törmäyksissä. Esimerkiksi vaikkapa salamoinnin tai tulivuorenpurkausten aikaansaamina. Jopa iso tulipallokin (ilman törmäyskraatteria) voi tuottaa vastaavat sferulit. Raukaksen ryhmän tutkimien sferulien ikä ei ole kyseenalainen. Niitä vain ei ole koskaan pystytty kiistatta osoittamaan törmäyssyntyisiksi. Kraatteripiireissä tuo ”vanha” Kaalijärven ikä onkin oman puolitieteellisen näppituntumani mukaan ollut vastatuulessa jo pidemmän aikaa.

Tuorein syntyaika, Rasmussenin ryhmän 400 eaa, vaikutti uskottavalta 2000-luvun alussa. Kaalin läheisen suon turpeista löytyi jonkinlaisesta avaruudellisesta vaikutuksesta kielivä piikki iridium-metallin pitoisuudessa, ja aineen ajoituksen piti olla erittäin hyvä. Lisäksi Siim Veski ryhmineen esitti lukuisia paleoekologisia todisteita noin 400 eaa tai muutaman sata vuotta sitä vanhemman kraatterikentän synnyn puolesta. Uudempia tuloksia sen paremmin tuon syntyajankohdan puolesta kuin varsinaisesti sitä vastaankaan ei ainakaan minun korviini ole kantautunut.

Noin 1500 eaa syntyaika on kuitenkin varsin vahvalla pohjalla. Se on saatu suoraan itse Kaalin kraatterista ja sen heittelekentältä, eli ainakin sikäli yhteys monttuun on suht selvä. Vuonna 2004 jo edellä mainittu Siim Veski ja kumppanit määrittivät AMS-tekniikalla (vinkeä versio radiohiiliajoituksesta) syntyajaksi tuon noin 1500 eaa. (Sinänsähän tuo sotki Veskin mainiot omat aiemmat noin 800–400 eaa:ta tukeneet tulokset…) No, nyt sitten tänä vuonna on ainakin parissa kokouksessa Anna Losiakin johdolla esitelty (tai no, toinen kokous on vasta tulossa) uusia, myöskin AMS:ään perustuvia tuloksia. Ne ovat varsin kiehtovia. Näytteenä on nimittäin heittelekerroksen alla olevaa ja alun perin kuuseksi pääteltyä puuhiiltä. Oletus on, että kuuma heittelekerros kärväytti alle jäänyttä kuusta, ja näyte on pysynyt muuttumattomana siitä asti. Syntyaika on noin 1650–1400 eaa tai nyttemmin tarkennettuna noin 1530–1455 eaa, eli pyöreästi sama 1500 eaa kuin Veskin ja kumppaneiden kraatterin pohjasedimenttien ikämääritys. Vaikka tuo uusin ikämääritys siis on esitelty vasta vain kokousjulkaisuissa, se siis tukee aiempia tuloksia, ja on geologisesti ajatellen minun näkökulmastani kaikkein vahvimmalla pohjalla. Siksi, jos minulta joku kysyy suosikkiani Kaalijärven syntyajankohdaksi, on vastaukseni noin 1500 eaa. Viimeistä sanaa Kaalijärven iästä ei kuitenkaan taatusti ole vielä sanottu. Odotamme mielenkiinnolla.

Teemu

Mainokset

Yksi kommentti artikkeliin ”Milloin Kaalijärvellä satoi rautaa?

  1. Paluuviite: Viilausta Kaalijärven ikään | Suomen Kraatterit

Jätä kommentti

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s